Domingo, 22 de enero de 2006
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Por Miguel Artime (astroseti.org)
20 de enero 2006

Esta historia encantar? a los amantes de Star Wars y los estudiosos de la f?sica. Instructiva y entretenida a partes iguales, que la disfruteis y... ?que la fuerza os acompa?e!

La espada de luz

?En Guardia! Los sables de luz son tecnolog?a punta
La espada de luz. ?Qu? otra cosa en la Guerra de las Galaxias podr?a simbolizar mejor la tensi?n ?nica entre la hiper-tecnolog?a y el feudalismo, que esta amalgama de t?cnica futura y pasada? Un objeto tradicional y al mismo tiempo de otro mundo, estos dispositivos pr?cticos y sofisticados parecen plausibles de un modo tentador, pero ?hay alguna posibilidad de empu?ar uno de estos en el futuro?

Antes de que podamos responder a la pregunta debemos saber qu? es, o qu? no es, exactamente una espada de luz. ?Es un l?ser? En la primera pel?cula de la saga Star Wars, las espadas de luz parecen arrojar sombras, algo que no cabr?a esperar de un haz de luz del tipo del l?ser. Esto podr?a ser debido al hecho de que las escenas fueron filmadas empleando bastones s?lidos, y m?s tarde se rehicieron a?adiendo efectos especiales para que tuvieran el aspecto de rayos de luz.

Ahora, en la era de los avanzados gr?ficos por computadora, podemos prescindir de usar chapuzas del tipo de los bastones s?lidos en los estudios de rodaje, pero las sombras de las espadas de luz ya est?n firmemente establecidas en la iconograf?a del arma. Eso es lo que se espera. Dise?ar un an?logo a la espada requiere algunas caracter?sticas muy poco t?picas del l?ser.

Por citar una, un haz l?ser no detendr?a a otro rayo l?ser en la forma en que una espada de luz detiene a otra. Pero qu? quedar?a del arte del manejo de la espada sin el quite y el bloqueo? Bien, digamos que vamos a hacerlo sin esgrima, pero a?n as? queremos un haz l?ser transportable en el cintur?n que pueda cortar a nuestros enemigos a la mitad sin arruinar los muebles.

Se ha dicho que la raz?n fundamental para que existiera un arma de estilo arcaico como la espada de luz en un mundo como el de Star Wars es el de evitar hacer agujeros en los cascos de las naves espaciales. Eso nos lleva al que, probablemente, es uno de los aspectos m?s dif?ciles de conseguir de la espada de luz: el control a voluntad de la longitud de la hoja de energ?a.

Una forma sencilla de dise?ar un haz l?ser de longitud fija podr?a ser mediante un dise?o similar al de una sierra de metales, donde una punta reflectante o absorbente podr?a mantenerse alejada a un metro, o casi, de la fuente del l?ser mediante un filamento r?gido o una varilla. Pero este dise?o imposible le restar?a diversi?n al l?ser, reduciendo su eficiencia como arma omnidireccional y haci?ndolo m?s dif?cil de usar o de transportar.

Entonces ?qu? otra cosa podemos hacer?

Nos fuimos a hablar con el Dr. Marc Nantel de Photonics Research Ontario (Investigaci?n Fot?nica Ontario o PRO), para barajar otras ideas.

Nantes es el jefe de Laser Micromachining Facility (Instalaciones para Microm?quinas L?ser) dependiente del PRO, un instituto de investigaci?n financiado por el gobierno. Su trabajo tiene que ver con objetos cortantes que utilizan como filo un haz l?ser enfocado. Nantel est? de acuerdo en que una espada l?ser sin una longitud fija supondr?a un peque?o riesgo. "Si estuvieras en una de esas situaciones del tipo pan y circo, en medio de la arena, los personajes matar?an a todo el mundo", se?al?.

"Los rayos l?ser son rayos de luz paralelos, llegan muy lejos con la misma intensidad. "Para eso es para lo que son buenos", comenta Nante. "Si colocas una lente en su camino, podr?s doblar los rayos de luz de modo que converjan a un punto focal. Despu?s de eso, lo rayos empiezan a divergir. La intensidad se har? m?s y m?s d?bil a medida que se aleje de su foco".

Nantel explica que se puede obtener m?s intensidad de un mismo l?ser cuando lo haces converger a un solo punto que cuando son simplemente haces paralelos. Por la misma raz?n, si usas lo que ?l llama una lente "fuerte", es decir una con una longitud focal muy corta, obtienes un punto de corte focal m?s fuerte que cuando el foco converge sobre una distancia m?s larga.

El propio Nantel usa un l?ser de 12 vatios que debe ser enfocado muy apretadamente sobre el objeto que va a cortar. Los rayos de luz convergen muy r?pidamente, luego divergen solo a una distancia muy corta detr?s del plano objetivo.

Pero un l?ser que enfocase de un modo menos ajustado, digamos en forma de "X larga" en vez de hacerlo en "x corta" seguir?a permaneciendo caliente a lo largo de una distancia m?s larga, aunque su punto focal jam?s llegar?a a estar tan caliente como lo har?a si se enfocase de manera m?s afinada. "En el propio punto focal es donde se realiza el mejor corte, pero cerca del punto focal tambi?n se corta, siempre que est?s por encima del umbral de da?os de lo que est?s intentando cortar". Se conseguir?a, en efecto, un l?ser con una longitud limitada que ser?a capaz de cortar a trav?s de los objetos. La clase de objetos que podr?as cortar depender?a de la potencia y de la fuerza de la fuente.

Bueno, esto no es ni parecido a una espada de luz, pero es una sable l?ser que podr?a cortar la cabeza de alguien sin abrir un agujero en el techo. Solo quedan unos pocos problemas por resolver. Uno tiene que ver con las superficies reflectantes. Si haces brillar tu espada sobre una superficie reflexiva c?ncava, podr?a reenfocarse sobre alg?n punto desconocido y quemar algo que no se pretend?a quemar, posiblemente a uno mismo. Cuando vemos nuestro reflejo en una cuchara, explica Nantel, nuestra cara aparece girada 180 grados ya que ha sido reenfocada por la superficie reflectante c?ncava. No us?is este arma en la cocina, nos advierte.

Despu?s, est? el problema de encontrar una fuente de energ?a adecuada. Tal y como va nuestra tecnolog?a hoy en d?a, simplemente no podemos atiborrar de energ?a suficientemente al mango de una espada de luz como para que emita un l?ser que chamusque. Pero ?qui?n sabe las cosas que el futuro nos traer?? Tal y como se?ala Nantel, viendo lo torpe y tosco del primer l?ser nadie hubiera pensado que los punteros l?ser pudieran ser posibles, pero ahora tenemos apuntadores lo bastante poderosos como para causar da?os en los ojos de una persona.

Traducci?n del relato original de Brahm Rosensweig para The Exploration Network .
Publicado por maf.1 @ 22:11  | Noticias varias
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