Mi?rcoles, 31 de mayo de 2006
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A fines de los a?os '70 la mayor?a de los due?os de cines simplemente no estaban interesados en pel?culas ambientadas en el espacio exterior. La ?ltima verdaderamente exitosa de ese g?nero hab?a sido 2001: Una Odisea Espacial. Asi que el 25 de mayo de 1977, Star Wars se estren? en 32 cines norteamericanos casi sin ninguna expectativa.

Realmente tampoco luc?a como un movimiento l?gico en la carrera de director de cine George Lucas, conocido gracias al inesperado ?xito de American Graffiti (1973), la cual gan? dos nominaciones al Oscar y recaud? varios millones de d?lares, permitiendo as? que este director de 29 a?os ganara algo de reputaci?n en Hollywood. Pero ?l decidi? continuar con esta idea suya de una fantas?a espacial la cual hab?a tenido en mente por a?os, con complejos decorados e impresionantes efectos especiales. Luego de mucho esfuerzo este director lleg? a un acuerdo con 20th Century Fox por 150.000 para escribir y dirigir la pel?cula.

?l ya ten?a alguna experiencia con el g?nero de la ciencia ficci?n, habiendo filmado una pel?cula de bajo presupuesto llamada THX 1138 (1971). Pero ahora se animar?a a contar una historia m?s optimista que narrar?a la lucha del bien contra el mal, un cuento que ?l cre?a que atraer?a a los ni?os. Trabaj? con el gui?n por m?s de dos a?os, buscando inspiraci?n en fuentes tan diversas como las pel?culas sci-fi de los a?os '50, la serie de Flash Gordon, y novelas contempor?neas casi-m?sticas de ciencia ficci?n como por ejemplo Duna de Frank Herbert. Tambi?n se dedic? a estudiar los trabajos del escritor Joseph Campbell, quien investig? en varias culturas el arquetipo de los h?roes mitol?gicos, detallado en su libro de 1949 The Hero With a Thousand Faces. Todo esto ayud? a crear el argumento de Star Wars. "Hay toda una generaci?n de chicos creciendo sin cuentos de hadas" dijo Lucas. "Y los chicos necesitan cuentos de hadas."

Despu?s de constantes cambios, escribiendo y haciendo modificaciones, finalmente consigui? suficiente material como para tres pel?culas. Pero la primera, ?l sab?a, deb?a ser un ?xito, y su perfeccionismo lo llev? a intruducirse en cada aspecto de la producci?n. Gast? meses en audiciones con actores j?venes y relativamente desconocidos, algunos de los cuales con el tiempo se transformar?an en estrellas: Christopher Walken, Nick Nolte, Jodie Foster, o Amy Irving. El rol de Luke Skywalker (quien originalmente iba a llamarse Luke Starkiller) fue para un desconocido joven llamado Mark Hamill. Harrison Ford, que antes tuvo una peque?a participaci?n en American Graffiti, fue Han Solo, y Carrie Fisher, la hija de la actriz Debbie Reynolds, fue la princesa Leia.

Con un presupuesto inicial de s?lo ocho millones y medio de d?lares, la producci?n principal comenz? en marzo de 1976 en los desiertos de Tunez, y entonces un desastre sigui? a otro. En el segundo d?a de rodaje hubo una fuerte tormenta --la primer tormenta de lluvia en 50 a?os-- los controles de R2-D2 no funcionaban y algunas veces gastaban todo el d?a s?lo para filmar algunos movimientos del robot, la arena da?? las c?maras que debieron ser reparadas, y fuertes r?fagas de viento destruyeron costosos decorados que hab?an sido enviados desde Inglaterra.

Luego la producci?n se traslad? a Elstree Studios en las afueras de Londres, donde muy pocos miembros del equipo brit?nico de t?cnicos tomaron el proyecto en serio. Despu?s de todo era un pel?cula de robots con un peludo "Wookiee". Los t?cnicos da?aron valiosos sets con explosiones, una de las cuales le caus? heridas a un doble que tuvo que ser hospitalizado. Mientras tanto los actores trataron de adaptarse al estilo dictatorial de Lucas, quien incluso luego de una toma lleg? a decirles: "Uh... h?ganlo de nuevo, s?lo que esta vez...h?ganlo mejor".

Volviendo a California despu?s de finalizado el rodaje principal, Lucas descubri? que su equipo de efectos especiales hab?a completado s?lo 3 de los 365 efectos requeridos para la pel?cula, pero para eso se hab?an gastado m?s de la mitad del presupuesto disponible que era de dos millones de d?lares. Al d?a siguiente el director tuvo que ser hospitalizado por sufrir fuertes dolores de pecho durante la noche, con diagn?stico de hipertensi?n arterial, fuerte cansancio y stress. Luego de recuperado sigui? trabajando para completar la pel?cula, pero nunca volver?a a dirigir otro film.

Junto a su equipo de efectos especiales trabajaron contra reloj para terminar la pel?cula, contruyendo nuevos decorados para escenas adicionales, mientras que los efectos especiales se excedieron un 35% del presupuesto, y el film entero ya ten?a un presupuesto de m?s de 10 millones; como si todo esto fuera poco el actor Mark Hamill sufri? un accidente de tr?nsito con severas lesiones en su cara, haciendo imposible su participaci?n en el rodaje de las escenas adicionales. Mientras tanto los ejecutivos de Fox estaban discorformes con el proyecto.

Hasta el 25 de mayo de 1977, el d?a del estreno, Lucas estuvo todo el d?a haciendo la mezcla para las versiones extranjeras en un estudio de sonido de Los Angeles. Luego llam? a su esposa para citarla a almorzar hamburguesas. Mientras se acercaban al restaurant, notaron un gran tumulto en las calles y un gran embotellamiento del tr?nsito, y cientos de personas haciendo filas en las calles. Es que ?l hab?a olvidado que Star Wars tambi?n se estrenaba en el famoso Teatro Chino, justo enfrente del restaurant. All? ?l realiz? que la multitud estaba all? para ver su pel?cula.

El rumor corri? de boca en boca y la pel?cula se transform? en un suceso, los amantes del cine principalmente los m?s chicos, asist?an en masa para verla. S?lo en la primer semana se recaudaron 3 millones en tickets de los afortunados 32 cines que hab?an aceptado exhibir esta pel?cula. Para finales de 1977, 1 de cada 20 espectadores la hab?a visto varias veces. Para abril de 1978 la taquilla ya llegaba a 215 millones s?lo en Estados Unidos, rompiendo todos los r?cords. Luego vendr?a las seis estatuillas del Oscar, m?s varios millones de ganancia en concepto de venta de merchandising, como calendarios, discos, figuras de acci?n y m?s. M?s tarde llegar?an cinco secuelas, de las cuales Lucas dirigir?a las ?ltimas tres.

Star Wars no s?lo ha rejuvenecido al g?nero de la ciencia ficci?n; tambi?n ha instaurado la era de las bombas de taquilla de verano -- las cuales para bien o para mal, transformaron la manera de hacer negocios en la industria del cine. Desde aquel momento las compa??as incrementaron los presupuestos para grandes producciones en detrimento de las pel?culas de bajo presupuesto, mientras que la compa??a de Lucas Industrial Light & Magic revolucion? los efectos especiales de los films. Como espectaculo es una parte integral del mundo del cine hasta nuestros d?as, con grandes presupuestos y millones de ganancias en taquilla.

Para la industria del cine, Star Wars fue un cuento de hadas, un cuento de hadas con un final muy feliz.

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Un poster del estreno de la pel?cula


Fuente:
David Rapp (www.americanheritage.com/)
Publicado por emeaefe @ 21:01  | Trilog?a Original
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